INFORME TECNICO CSIC ‘Prestige'

 Informe N: 05

 

TITULO: Escenario oceanográfico en la zona de hundimiento del “Prestige”

 

 

Objetivo: Establecer las condiciones oceanográficas frente a las costas gallegas, que se conocen actualmente y que proporcionan las condiciones iniciales a asimilar en los modelos 3D de circulación y transporte de contaminantes.

 

Resultados y conclusiones:

Para establecer un escenario hidrográfico de la zona del hundimiento del ‘Prestige’, hemos

escogido los datos recogidos durante la campaña Bord Est 3 en Mayo de 1989 (Arhan et al., 1991),

frente a las costas del NW de la Península Ibérica. Las distribuciones de temperatura, salinidad y

oxígeno nos sirven para diferenciar los distintos cuerpos de agua (lo equivalente a las masas

de aire) existentes en esta región.

 

Entre 0–100 m se encuentran las aguas superficiales, directamente afectadas por la

interacción atmósfera-océano y por el aporte de agua continental. En primavera y verano,

cuando el dominio es de vientos de componente norte, la circulación es predominantemente hacia

el sur. Por el contrario, los meses restantes predominan vientos de componente sur, que

provocan el transporte hacia el norte de una lengua de agua cálida y salada de origen

subtropical conocida como Contracorriente Costera de Portugal.

 

Las profundidades entre 100-700m se encuentran ocupadas por la denominada

Agua Central Noratlántica del Este (ACNAE). Esta masa de agua frente a las costas de

Galicia, se caracteriza por temperaturas entre 10-16°C, salinidades entre 35.6-36.2, un

contenido en oxígeno disuelto (O2 disuelto) entre 4.5 – 6.0 ml/L y con altos contenidos

de sales nutrientes. De hecho, la elevada producción primaria y consecuentemente producción

pesquera de las costas gallegas, similar a la encontrada en las regiones costeras más

productivas del mundo, se debe al aporte de nutrientes producido por la elevación de

esta agua subsuperficial a los primeros metros de la columna de agua por acción del

viento de componente norte; fenómeno que se conoce con el nombre de afloramiento.

 

El máximo salino que se observa a 1100m corresponde a lo que denominamos Agua

Mediterránea, procedente del vertido profundo de agua desde el Mediterráneo al Océano

Atlántico en el estrecho de Gibraltar. El agua procedente del Mediterráneo una vez desciende

por el talud continental en el Golfo de Cádiz se mezcla con aguas atlánticas hasta alcanzar el

equilibrio hidrostático,  parte del vertido se extiende hacia el oeste y parte se desplaza hacia

el norte pegada al talud continental a consecuencia del efecto de Coriolis.

El Agua Mediterránea es fácilmente identificable frente a las costas gallegas, no sólo por su

elevada salinidad, sino también por su bajo contenido en oxígeno disuelto (4.0 - 3.6 ml/L).

 Esta masa de agua se desplaza hacia el norte pegada al talud a una velocidad entre 5-10 cm/s

(Pingree & Le Cann, 1990; Daniault et al., 1994; Iogar & Lozier, 1999).

 

 

Por debajo del Agua Mediterránea, la concentración de oxígeno aumenta y se produce una

disminución de temperatura y salinidad en el dominio del Agua Profunda  Noratlántica

(NADW: North Atlantic Deep Water). Las características del NADW en nuestra región son el

resultado de la mezcla de diferentes cuerpos de agua en función de los niveles de densidad.

 

 Así a la profundidad de hundimiento del “Prestige”, NADW corresponde a lo que se conoce

como Middle North Atlantic Deep Water (MNADW) y es básicamente resultado de la mezcla

de Agua Profunda Antártica (AABW: Antartic Bottom Water) en su desplazamiento hacia el

norte con agua procedente del vertido de Islandia-Escocia

(ISOW: Iceland –Scotland Overflow Water) y del vertido de Dinamarca

(DSOW: Denmark Strait Overflow Water). En base a los datos obtenidos en diversas

campañas en la zona y profundidad del hundimiento del ‘Prestige’, MNADW presenta una

temperatura de 2.6 ±0.05 °C, salinidad de 34.91 ±0.008 y oxígeno disuelto de 5.36 ±0.03 ml/L.

Nos interesa destacar que el contenido en oxígeno disuelto es alto en comparación con el

contenido en oxígeno disuelto en otros océanos a esta profundidad. El valor de oxígeno

disuelto 5.36 ±0.03 ml/L está muy por encima de las condiciones anóxicas

(oxígeno disuelto <0.1 ml/L; Cline & Richards, 1972; Codispoti et al., 1985; Olson et al., 1993;

Voss et al., 2000 ). De hecho las zonas pelágicas donde se da anoxia a escala mundial son el Mar

Arábigo, la zona del Pacífico Tropical Noroccidental, y la zona del afloramiento de Perú.

 

Referencias y enlaces:

Arhan, M., Billant, A., Colin de Verdière, A., Daniault, N. & R. Prego (1991). Hydrography and velocity measurements offshore from the Iberian Peninsual. Campagnes Oceanographiques Francaises, 15, 232pp.

Cline & Richards (1972). Oxgyen deficient conditions and nitrate reduction in the Eastern Tropical North Pacific. Limnol. and Oceanogr., 17, 885-900.

Codispoti et al. (1985). Nitrification, denitrification and nitrous oxide cycling in the Eastern Tropical North Pacific. Mar. Chem., 16, 277-300.

Daniault, N, Mazem J.P. & M. Arhan (1994) Circulation and mixing of Mediterranean Water West of the Iberian Peninsula. Deep-Sea Res., 41, 1685-1714.

Iogar, M. C. & Dossier, M.S. (1999) Signatures of Mediterranean outflow from a North Atlantic climatology 1. Salinity and density fields. J. Geophys. Res., 104(C11), 25985-26009.

Olson, D.B., Hitchcok, G.L., Fine, R.A. & Warren, A.B. (1993). Maintenance of the low-oxygen in the central Arabian Sea. Deep-Sea Res. II, 40, 673-685.

Pingree, R.D., & B. Le Cann (1990) Structure, strength and seasonality of the slope currents in the Bay of Biscay Region. J. mar. Biol. Ass. UK, 70, 857-885.

Schmitz, W.Jr. (1996) On the world Ocean Circulation: Volume I. Woods Hole Oceanographic Institution Technical Report, WHOI 96-03, 141pp.

Voss et al. (2001) Nitrogen isotope patterns in the oxygen-deficient waters of the Eastern Tropical North Pacific. Deep-Sea Res., 48, 1905-1921.

 

http://www.iim.csic.es/~rbos/ecnaw

http://www.iim.csic.es/~rbos/aflora.htm