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CONSEJO SUPERIOR DE
INVESTIGACIONES CIENTÍFICAS


 

La eliminacion de la contaminacion por petroleo de sedimentos es un problema de dificil resolucion. Los microorganismos que viven en tales sedimentos juegan un importante papel en su eliminacion. Hasta hace poco la practica de la biorremediacion se limitaba a microorganismos aerobios, sin embargo la escasez de oxigeno en muchos habitats, como por ejemplo los sedimentos marinos, ha incrementado el interes por la biorremediacion llevada a cabo por microorganismos anaerobios. En el presente subproyecto se estudiaran bacterias anaerobicas reductoras de fe (iii) (que son muy abundantes en sedimentos) con la capacidad de catabolizar hidrocarburos aromaticos (componentes del petroleo de dificil degradacion y elevada toxicidad). Pese a haberse demostrado el importante papel de estos microorganismos en biodegradacion anaerobica se han aislado pocos reductores de fe (iii) capaces de catabolizar compuestos aromaticos. En este subproyecto se pretenden aislar desde sedimentos contaminados con petroleo bacterias reductoras de fe (iii) que degraden hidrocarburos aromaticos. Para ello se realizaran enriquecimientos desde los que se obtendran cultivos puros y consorcios con propiedades degradadoras. Se estudiara asimismo el abanico de compuestos aromaticos que los aislados son capaces de degradar, asi como las condiciones optimas en las que se produce la degradacion, a fin de optimizar el proceso de biorremediacion. Ademas se llevaran a cabo estudios moleculares encaminados a identificar, por vez primera en una bacteria reductora del fe (iii), los genes responsables de la degradacion del tolueno. La informacion obtenida sera empleada para desarrollar herramientas moleculares de deteccion in situ en ambientes anoxicos de genes biodegradadores sin necesidad de cultivar la poblacion microbiana presente en la muestra ambiental. Esta informacion servira ademas para realizar estudios ecologicos (diversidad) y evolutivos de la ruta del tolueno.

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